科學家發現神秘「π 星球」:公轉週期 3.14 天,還與地球同一個 size


示意圖,非 π 星球真實樣貌。圖片來源:MIT News

天文學家熱切研究星球,渴望在茫茫的宇宙中,找到與地球相近的行星,找到生命,甚至找到外星文明。近年,麻省理工學院的研究團隊發現一顆體積與地球相近的「π 星球」,它的公轉週期為 3.14 天,因此被研究團隊暱稱為 π 星球。研究團隊將發現發表於《Astronomical Journal》。

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π 星球的體積與地球相近,但溫度不適合生物生存

π 星球的正式名稱為 K2-315b。研究人員估算,π 星球的半徑約為地球的 95%,與地球非常相近。π 星球繞著一顆名為 K2-315 的紅矮星公轉,週期為 3.14 天,每秒速度高達 81 公里。K2-315 是顆溫度低,質量小的紅矮星,尺寸約為太陽的 20%。

目前研究團隊尚未確定 π 星球的質量,但研判與地球差不多。儘管尺寸與地球相近,但 π 星球並不適合生物生存,因為離恆星太近,表面溫度高達 450K(攝氏 176.85 度)。

研究團隊操作 SPECULOOS 的望遠鏡,找到了 π 星球

發現 π 星球的研究團隊也是 SPECULOOS 的成員。SPECULOOS 是 the Search for habitable Planets EClipsing ULtra-cOOl Stars 的縮寫,意思是「尋找遮蔽超冷恆星的適居行星」。觀測原理是,行星繞行恆星公轉,當行星位置介於恆星與地球之間,會遮蔽一部份恆星的光,導致亮度下降,科學家能透過這種方式,找尋太陽系外的行星;而之所以選擇「超冷恆星」,是因為亮度低的恆星有利於科學家觀察。

論文第一作者 Prajwal Niraula 在 2020 年發現一顆紅矮星。他整理克普勒望遠鏡的一個標記為 EPIC 249631677 的時間段,發現該紅矮星的亮度出現 20 次左右的下降,週期為 3.14 天。研究團隊認為,亮度變化可能是由行星導致的,因此研究團隊使用 SPECULOOS 的望遠鏡觀察該恆星,借助演算法,最終找到了 π 星球。

研究團隊表示,π 星球值得用 James Webb 太空望遠鏡進一步觀測,以了解其大氣細節。目前研究團隊正在搜尋其他數據,並使用 SPECULOOS 的望遠鏡繼續尋找行星。

雖然 π 星球並不適合生物居住,但它的公轉週期「3.14 天」真的很特別,宇宙真的無奇不有啊!

參考資料

《Astronomical Journal》、《MIT News》

(本文提供合作夥伴轉載;首圖來源:MIT News)

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