NASA 找到地球到月球「最省錢省時」的軌道,還成功申請了專利! | TechOrange


【我們為什麼編譯這篇文章】太空探索、登月計畫等所需耗費的資金、技術、人力等成本相當可觀,各國政府與組織因此積極展開研究。NASA 在前些日子找到了地球到月球最節省成本的軌道,並為這條軌道申請了專利,此舉將對太空探索、各國的太空計畫較量,產生什麼影響?(責任編輯:賴佩萱)

人類自 1969 年阿波羅 11 號送太空人阿姆斯壯登上月球後,對於月球的好奇與探索更加熱衷,各國甚至開始展開太空競賽,希望能搶先一探究竟月球的奧秘,而月球身為地球的衛星,如果能在月球上開發資源,也能讓地球在前往太空旅行時以月球作為中繼站,看來想要征服太空,先征服月球勢在必行!近來 NASA 成功找出一條更低成本、更省時的登月軌道路線,讓探索月球的腳步更近一步。

NASA 找到地球到月球最省錢的軌道

雖然就宇宙相對距離來說,地球與月球已經非常近,但就絕對距離來說,仍是個距離地球 38.4 萬公里的星球,想要將人造衛星、太空探測船等飛行器推送到月球,將耗費大量成本。

NASA 於 2020 年 6 月 30 日成功申請了一項專利,找到了一條更近、更方便就能到達月球的路線,被視為能夠大幅降低發射太空飛行器至月球所需成本與燃料。

NASA 軌道適用小型飛行器,以「彈弓彈射」的方式射向月球

當人類 1969 年首次登月時,當時的太空人雖然只花了幾天到達月球,但是直接發射的成本高昂,也需要足夠、龐大的推動力才能克服地球重力的限制。

這次專利申請的軌道路線,雖然不是針對大型的載人型飛行器,而是適用於小型太空飛行器,不過卻仍讓科學家可在有限的成本內發射像是探測器等儀器到月球,以順利進行探勘任務,可用更有效率的方式探索月球背面的奧秘。

這項新專利是透過分析小型的太空飛行器繞地球會產生的擺動,讓飛行器借用地球的重力,以彈弓彈射的方式射向月球,在每一份燃料、零件都需要斤斤計較的情況下,這項專利可以讓飛行器發射時僅需攜帶少量的燃料,可說是大幅減少所需成本。

NASA 為什麼要為軌道申請專利?

主要是因為一項名為 Dark Ages Polarimeter Pathfinder(Dapper)的太空飛行器計畫,希望透過少量的成本投放小型飛行器到月球背面,完成對宇宙中低頻無線電波訊號的捕獲,進而了解宇宙中暗物質、星系的行程與演變的數據和資料。

不過研究團隊很快就發現,在有限的 1.5 億美元成本內做到這件事有難度,因此他們不得不想辦法找到更省事的方法達成任務,於是發明出這項專利軌道作為解決方案。

太空探索新突破!NASA 可因此獲利嗎?

領導這項任務的學者 Jack Burns 透露,如果能讓飛行器發射到高地球軌道(High Earth orbit)及地球同步軌道(Geosynchronous),僅需耗費少量的燃料就可以讓飛行器推進到其他的軌道上。

根據 NASA 的研究指出,這項專利軌道藉地球和月球的引力幫助調節飛行器的速度,可以大幅節省所需時間與成本,原本可能要耗費 6 個月才能到達的路程,透過這項技術與軌道讓時間縮短為 2.5 個月。

Burns 透露,這項專利軌道的申請,並不算是新科技的發現,而是針對行星運行的數值模型計算產出的結果,是一種知識產權。他也認為,這項專利技術並不會為 NASA 帶來獲益,但對 NASA 來說留下了一筆榮譽紀錄,NASA 也向《Business Insider》表示,專利與技術的執照也是讓 NASA 確保未來與其他政府組織有更多合作與補助的可能。

參考資料

《Business Insider》、《TechOrange》

(本文提供合作夥伴轉載;首圖來源:unsplash。)

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