【Click Click 吃飯囉!】科學家用水下無人機偵測到「神秘 Click 聲」,原來是抹香鯨在覓食


抹香鯨(Sperm Whale),一個從英文看來,充滿想像的動物名字。牠是世界上最大的齒鯨,屬於群居動物,最久可以活到 100 歲,但不幸的消息是,由於人類不當的捕撈和船隻攻擊,全球抹香鯨的總數剩下不到 2500 隻,牠正面臨絕種的危機。

現在,科學家利用水下無人機發現了抹香鯨的覓食時段和群聚的區域,將有助於減緩滅絕的發生。

抹香鯨獨特的「聲波定位」

大家應該都知道鯨魚會發出聲波,抹香鯨也不例外。抹香鯨透過發出各式各樣的聲音,不只是要和牠的同伴溝通,也是想透過聆聽回聲來進行定位。

一個由英國東英吉利大學(University of East Anglia)領導的研究小組正是利用抹香鯨「自主回聲定位」的特性,透過附載在無人機上的聲學監測設備,進行了數月、數千公里抹香鯨聲波研究。

水下無人機大概長這樣:

根據研究,抹香鯨在覓食週期階段,有 60% 的時間會發出強而有力、可高度定位的「click」聲,而這個聲音對於了解抹香鯨的飲食習慣是個很有效的指標。

抹香鯨的「click」聲透漏了牠們的蹤跡

從研究人員的紀錄證實,大多數的抹香鯨出沒在西地中海海域,他們還指出另一個可能是抹香鯨聚落的熱點——利翁灣(Gulf of Lion),一個同樣位於西地中海的大海灣。

抹香鯨的「click」聲也透露一個有趣的現象!就是他們「在什麼時候覓食」!研究人員發現,抹香鯨整天都會出沒在利古里亞海(Ligurian Sea)和薩丁尼亞海附近(Sea of Sardinia)找尋食物,但是他們在利翁灣(Gulf of Lion)清晨出沒的機率就相對少。

首席研究員 Pierre Cauchy 指出,抹香鯨正在將牠們的覓食策略融入當地的獵物行為,同時研究結果也呈現出牠們在冬季日常行為上的地理性模式。Cauchy 認為,增加冬季的觀察工作將有助於人類更了解棲地使用,也可辨認出抹香鯨的季節性遷徙,這些新發現都有助於漁業活動和船務管理的規劃。

其實早在 2017 年,就已有 研究員 將小型機器放在抹香鯨的背上蒐集許多寶貴數據,只不過由於深海太過黑暗,無法確切觀測到抹香鯨的覓食活動。上文對於「Click 聲」的新發現,可說是讓各界對抹香鯨有了進一步的認識。

科普一下「抹香鯨」的名字由來

說到這裡,那大家知道「抹香鯨」名字的由來嗎?

其實,牠的名字源於一種香料——龍涎香。

一般認為,抹香鯨以多種烏賊(squid)和深海魚為主食,其中大王烏賊算是抹香鯨的最愛,只不過大王烏賊的嘴殼無法被抹香鯨消化,最後就會連著其他排泄物一起積聚成塊,成了所謂的「鯨魚屎」,而裡頭含有一種稱為「龍涎香」的成分,正是製作香水的原料之一。

原來是香料為抹香鯨的名字增添了美感!

但… 如果從英文來看,就有點怪異了。抹香鯨的英文名稱為「Sperm Whale」,直譯就是「精子鯨」,抹香鯨精蟲衝腦嗎?

抹香鯨的頭部含有 1000 公升以上的鯨腦油,因為呈乳白狀又滑滑的,就被當時發現牠的水手認為是抹香鯨的精液,便將這個物質命名為「spermaceti」(-ceti:鯨魚的),然後順理成章的把擁有這個物質的鯨魚稱為「Sperm Whale」。

「抹香鯨」對上「Sperm whale」,好不對勁喔!

資料來源

《The Next Web》、《維基百科》

(本文提供合作夥伴轉載;首圖來源:Flickr。)

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