避之唯恐不及 仍有泰人採集蝙蝠糞便維生



蝙蝠被認為極可能是新型冠狀病毒的宿主。不過在泰國卻有一群人,甘願冒著染病的風險進到蝙蝠的洞穴,採取大量蝙蝠糞便;原來蝙蝠的糞便不但可以當肥料販賣,而且利潤也高,泰國村莊有好幾個世代都以此維生。

傍晚在夜幕低垂前,數百萬隻蝙蝠從洞穴傾巢而出覓食,這也是泰國叻丕府村民們每星期一次,進入號稱千年歷史的蝙蝠洞採集蝙蝠糞便賺錢的時刻。目前新型冠狀病毒全球大流行之際,這群村民依舊沒有停工跡象。叻丕府衛生官員皮庫爾說:「這個洞穴,他們每週都來清理蝙蝠糞便以減少細菌的累積。蝙蝠糞便可能攜帶多種疾病,然而我們每週都進行清理,因此我們的蝙蝠洞非常乾淨。」

由於洞穴裡的蝙蝠數量極多,靠著帽子上的燈光,村民只要進入蝙蝠洞約3小時,就能蒐集到大約500桶蝙蝠糞便,能賣得約7萬多台幣。蝙蝠糞便含有豐富的氮、磷酸鹽和鉀,被當成高營養價值的肥料販賣。有公司專門收購,透過網路在亞馬遜跟阿里巴巴都買得到。叻丕府蝙蝠洞負責人辛加解釋,「蝙蝠糞便對果樹的施肥很有幫助,能增加水果甜味、增加產量,也能使顏色更好看。」

研究指出,蝙蝠身上帶有約200多種冠狀病毒,包括之前的SARS跟MERS病毒,都能在蝙蝠身上找到,更被懷疑也是這次新型冠狀病毒的宿主。泰國目前確診病例數攀升,也有死亡案例,但村民們一點也不擔心被感染。蝙蝠糞便採集者延姆賈姆說:「我進去洞裡將蝙蝠糞便掃成堆,挑出裡面的小石頭,再將糞便掃進袋子裡。我不擔心染病,因為病毒發源地不是這裡。(妳做這個這麼多年來都沒事嗎?)對,甚麼都沒。」

蝙蝠在叻丕府備受重視,除了肥料的經濟效益外,透過蝙蝠捕食破壞水稻和其他作物的昆蟲,在授粉和控制蟲害方面也發揮作用,蝙蝠洞也列為動物保護區。不過這些村民在進入蝙蝠洞時並沒有專業保護,只穿了長袖長褲,頂多用一件襯衫蓋在頭上,避免和蝙蝠接觸。雖然撿拾的是乾燥的蝙蝠糞便,傳播病毒的機率較低,但有學者提出警告,理論上任何跟蝙蝠有關的東西都可能使人暴露在潛在病毒中。萬一在收集蝙蝠糞便的過程中,接觸到新鮮的蝙蝠唾液或尿液,都很有可能染上病毒。在新型冠狀病毒全球疫情大爆發之際,人們儘可能降低跟病毒接觸的機會,但這群村民卻在險中求生,維持了好幾個世代,相當不可思議。
 

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